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[評比] ASUS 雙頻無線 AC1200 路由器(RT-AC56U)

ASUS RT-AC56U 無線分享器 RT-AC56U 原本為針對北美和歐洲推出的產品,計劃在 2013 年 6 月底至 7 月初上市,並沒有在台灣上市的消息,2014 年農曆年前,搭載 Broadcom BCM4708 這顆 ARM Cortex-A9 雙核心 CPU 的 RT-AC56U 路由器,終於在台灣上市了,相較於兄弟機 RT-AC68U,這台 RT-AC56U 無線分享器入手價約不到六折的價格,CP 值可說相當高。

打從雙核心路由器 CPU - Broadcom BCM4708 發表,個人就非常看好,隨後相關產品也一一發表,光就 ASUS 就有 RT-AC67U、RT-AC56U 到最後 RT-AC68U,去年底趁著舊幾掛點購入 RT-AC68U,實測之後結果沒令人失望(請參閱 [開箱] ASUS 雙頻無線 AC1900 路由器:RT-AC68U),雙核心 CPU + USB3.0 路由器確實開啟不少新的應用可能,但其實最早鎖定的機種並非最後購買的 RT-AC68U,而是這次在台灣上市的 RT-AC56U,因為價格實在是差太多啦!而且重點功能 RT-AC56U 都沒少而,反觀 RT-AC68U 除了可拆式天線外,其他勝過 RT-AC56U 的部份,幾乎沒有相關週邊可搭配應用(目前尚無 AC1900 網路卡),以下就把長期追蹤的心得跟大家分享。

這次針對 AC 系列三款:RT-AC68U、RT-AC66U、RT-AC56U 以及廣受好評的 RT-N66U 做圖表整理:
ASUS RT 路由器比較表

天線部份只有 RT-AC56U 是不能更換的內建天線,而且 2.4GHz 跟 5GHz 天線分離,都只有 2 x 2(從 SmallNetBuilder 借來的拆機真相圖:下 2 + 側 2),其他三款都是 2.4GHz 跟 5GHz 共用三天線,可自行拆換搭配。
RT-AC56U Board 主機板拆機圖

無線傳輸晶片的差異是最明顯的,這也影響無線傳輸的最高速率,但不論理論在實際應用上,市面上 2.4GHz 802.11N 的部份,絕大多數的網卡都是 300Mbps 2T2R 雙天線的設計,雖然已有 3T3R 三天線的網卡可購買,但除了 USB 界面的外接網卡外,筆記型電腦內建若要換裝 3T3R 網卡,幾乎都要設法 DIY 改機加裝第三條天線,802.11AC 方面情況更不樂觀,不要說內接目前只有 Intel Dual Band Wireless-AC 7260 支援到 867Mbps,外接 USB 網卡也必須要 USB3.0 規格支援,相關產品也相當罕見價格也高。

先前入手 RT-AC68U 後特地找了一片 Intel 7260 802.11ac + 藍芽 4.0 的 mini PCI-E 網卡,也只有 2 天線的設計。
Intel Dual Band Wireless-AC 7260 + BT mimi PCI-E

影響整體效能的處理器(CPU)四款產品中分為兩派,比較起來就相對單純,BCM4708 擁有 ARM Cortex-A9 雙核心架構 + USB3.0,BCM4706 則是 MIPS32 74K 單核心,有網友依據官方數據推估兩者效能約達四倍差異之多(BCM4708 > BCM4706),新款 BCM4708 捨棄 MIPS 架構,翻為手機平板 CPU 普遍使用的 ARM Cortex-A9 架構,因此型號雖然只差一點,但可是完全不相容的兩種架構,以家用無線路由器而言,MIPS 架構已經歷相當久的時間,第三方韌體大多有支援,穩定度也經過長期驗證,因此該選則那一款?關鍵在於其他附加的應用,例如簡易的 NAS 功能,就非得要 BCM4708 雙核心的效能 + USB3.0 的高速界面,才能讓效能像樣一點。
RT-AC68U NAS

實際傳輸效能方面,參考各評測網的數據,其實差異不大,RT-AC68U 初版官方韌體 2.4GHz 效能悽慘,但近期幾次更新已大幅改善,至於 5GHz 部份因參考廠商送測資料,使用專屬搭配的網卡,自然結果就如同最高速走勢,若以普遍能取得的 867Mbps AC 網卡為基準的話,應該只有 RT-N66U 這款跨級距的不能比而已,其他三者應該差異也有限,約略比較結果:
802.11n 2.4GHz:RT-AC66U = RT-N66U > RT-AC68U > RT-AC56U
802.11ac 5GHz:RT-AC68U > RT-AC66U > RT-AC56U > RT-N66U(802.11a)

最終價格還是非常重要的考量,以下為 2014/02/13 找到的售價,線上購物:可刷卡、分期、含運費、有發票,拍賣直購則為直接結標的最低標價(可能還有其他附加費用)。
ASUS RT-AC 路由器價格比較表

看完以上的整理資料,應該可以理解為什麼這麼推薦 RT-AC56U 了吧!跟更便宜的 RT-N66U 比較,除了建置環境特殊,需要外接特殊天線的需求外(請參閱 [開箱] AboCom 9dBi 高功率指向性天線+磁盤底組:WA19DBL),多花台幣三百元就可保留 802.11ac 的升級空間;跟高價的產品比起來,RT-AC66U 看起來沒多大的優勢,RT-AC68U 價格則高出太多了,因此若沒有特別在意 3T3R 三天線極致的無線傳輸要求,RT-AC56U 絕對是超高 CP 值的選擇,至於訊號死角以及透天多樓層穿透問題,不論那款機型,都有可能需使用訊號延伸器([開箱] ASUS Wireless-N600(RP-N53) 雙頻無線網路延伸器)來輔助。

RT-AC56U 一樣是搭載 ASUSWRT 韌體,第三方 RMerlin 韌體也有支援
ASUSWRT ASUSWRT RMerlin

與 RT-AC68U 一樣 RT-AC56U 只能採站立設計,正面一貫菱格紋面板與 LED 指示燈,背面配置孔位皆在下方。
ASUS RT-AC56U 正面板菱格紋 ASUS RT-AC56U 背面孔位

使用相同的韌體核心跟 CPU,附加功能與 RT-AC68U 相比幾乎無異,雙網路(Dual WAN)、VPN、AiRadar(智慧訊號增強)、保固…等該有的都沒有少,有興趣升級無線路由器者,一定不要錯過這台超值的 RT-AC56U。


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